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風邪って何、風邪の原因や症状について


風邪とは何か?
風邪とは、細菌やウイルスが呼吸器系(鼻、のど、気管)などに侵入して感染し、急性の炎症を伴う病気を総称したもので、正確には風邪症候群といいます。風邪薬ですが、ウイルスそのものを撃退するというよりも、風邪による症状をやわらげるということで利用されています。かぜを治すのはあくまで身体に備わっている免疫力です。風邪をひいたときは体力の回復に努め、免疫力を高めるようにすることが大事です。


ウイルスとは
風邪の原因の中でもその90〜95%はウイルスだといわれています。ウイルスは非常に小さい物質で、人の病気の原因となる微生物の中では最も小さいものです。そのため自分が生きていくための物質を独力で作るだけの機構を備えていないため、ほかの細菌や動物の細胞に寄生して増殖していきます。

ウイルスは200種類以上存在していて、中でも風邪の原因として多いのがエコーウイルスやライノウイルスです。ライノウイルスやそのほかのRSウイルスと呼ばれるウイルスでは、大人だと風邪の症状で治まることが多いですが、子供がかかると気管支炎などにまで進む場合もあります。


風邪はどうやってうつるのか
ウイルスは風邪をひいている人がくしゃみをしたり、話をしたりして出た飛沫(ひまつ:飛び散るしぶき)かしばらく空気中を飛散したのち、それを吸い込むことでうつります。これを飛沫感染といいます。この飛散中のウイルスは温度や湿度によって影響を受けることがしられています。湿度が40度以下の空気中ではウイルスの活性が比較的長く維持されます。


風邪の症状
ひとくちに風邪と言いますが出てくる症状も様々です。風邪の症状は呼吸器のどの部分に炎症を起こしているかでわけることができます。

1 鼻の粘膜
鼻の粘膜部分の炎症の場合は、くしゃみ、鼻水などの症状が出ます。粘膜についたウイルスを外に流し出すために鼻水がたくさんでるというわけです。

2 のどの粘膜
のどの粘膜部分に炎症が出る場合は、せきやたん、のどの痛みなどの症状が出ます。たんは粘膜についてるウイルスを外に出すためにでます。せきも同じで外にウイルスを吐き出すためにします。

3 下気道部分
のどのした、下気道部分(気管、気管支、肺)に炎症が起こると、声がれ、呼吸困難などの症状が出ます。

4 気管、気管支
気管や気管支に炎症が起こると、せきとたんがでます。

5 全身反応
血液を通して全身に回ったウイルスはそのつど白血球と衝突して撃退されていきます。白血球の活動が活発になると発熱、全身の倦怠感などがでてきます。


風邪の侵入から撃退まで
まず風邪の原因であるウイルスや細菌の侵入は鼻やのどにある粘膜で遮られますが、粘膜を越えて侵入してきたウイルスは細胞内の貪食細胞により処理されます。貪食細胞の攻撃から逃れて血管内に侵入したウイルスや細菌は白血球により退治されます。このように体内にはウイルスや細菌に対する何重もの防御機構があるのです。

血管内でまず白血球は大量の活性酸素を出しウイルスや細菌を攻撃します。その攻撃から逃れたウイルスがまた増殖してしまうのを防ぐためにウイルスに感染した細胞からインターフェロンが放出され、インターフェロンは感染していないほかの細胞の抵抗性を高めるとともに、ウイルスや細菌を攻撃するためのシグナルを発信します。

シグナルを受けてナチュラルキラー細胞やマクロファージがウイルスを攻撃し始めます。さらにマクロファージはインターロイキン1という物質を放出し、これにより体温調節機能をつかさどる視床下部へと信号が送られ、ウイルスが活動しづらいよう体温が上昇します。

次にヘルパーT細胞がサイトカインやヒスタミンを放出します。サイトカインは強力なウイルス除去作用のあるキラーT細胞の働きを活性化させます。ヒスタミンは鼻水やくしゃみを誘発させ、ウイルスや細菌が体外に放出されやすいように働きます。

こんどはインターロイキンの刺激によりB細胞からウイルスや細菌への抗体が作られ、あらかたウイルスの除去がおわるとこんどはヘルパーT細胞の働きにより一連の活発化した反応は沈静化します。


鼻のむずむず感
鼻がむずむずするのは、鼻の奥、のどへの曲がり角の部分にある鼻咽腔(びいんくう)が、ウイルスや細菌の侵入に反応したときに感じるものです。ウイルスの侵入を完治すると体の免疫力をつかさどるところに信号が伝わり、直ちに全身のリンパ節からウイルスを破壊する働きがあるリンパ球が大量に放出されます。鼻のむずむずはウイルスの侵入の合図というわけです。その後身体は、ウイルスに戦うべく準備をするというわけです。


発熱はどうして起こるの?
人間の体温は脳の視床下部というところでコントロールされています。位置としては目の後の方にあります。風邪をひくと視床下部が働き体温を上昇させます。ではなぜ体温を上昇させるのかというと、ウイルスの働きはおおむね37度前後がもっとも活発です。体温が上昇するごとにウイルスの活動も抑制されていき、40度近くになると活動を停止するあるいは死滅してしまいます。ですからウイルスを退治するために体温を上げようとするわけです。体温上昇までの流れですが、まず最初に血液中のウイルスを白血球が発見します。白血球はそのことを周りの細胞に知らせます。今度は周りの細胞が視床下部までウイルス発見の信号を送ることで視床下部が体温の上昇に走るというわけです。ただし40〜42度と高温になりすぎると人間のたんぱく質も死んでしまうので、高温になりすぎないよう、頭を冷やすなどして気をつける必要があります。


熱が出ると体がだるくなるのはなぜ?
発熱時、身体のなかでは、ウイルスとの戦いが行われています。今あるエネルギーを最大限に活用してウイルス退治にあたりたいわけで、他のこと(動いてまわる、頭をつかう、はなす)にエネルギーを割きたくないわけです。ふらふらする、だるくなるという信号をだすことで無駄なエネルギーを使わせないようにして、ウイルス退治に集中させようとしているわけです。


風邪に何度もかかる理由
1度風邪をひくと、体の中に免疫ができるので2度とかからないはずなのですが、実際は何度も風邪をひいてしまうものです。理由は簡単で、風邪のもとであるウイルスや細菌にはいくつもの種類があるからです。免疫ができても別のウイルスに感染してしまったら意味がないということです。


急激に気温が変化するときは風邪を引きやすい
季節の変わり目など温度の変化が激しいときには体温調節をつかさどる自律神経の働きが追いつかなくなって狂ってしまうことがあります。そうなると免疫力も低下してしまうので風邪をひきやすくなります。冬の時期よりも秋から夏にかけてや冬から春にかけてなど、気温の変化が激しい時期の方が風邪の患者はおおくなるようです。特に秋から冬にかけての気温の変化では、ウイルスは低温、低湿度で活動を活発化させる特徴もあいまって、さらに風邪にかかりやすくなるので注意が必要です。


風邪という言葉の由来
風邪とは本来漢方の言葉です。風によってもたらされた邪悪なもの、それによって生じる症状ということで、風邪という名前がつきました。



※ 参考文献
新赤本 第六版家庭の医学





最終更新日 2016/07/10
公開日 2003/11/24
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